Según el más reciente Informe de Sostenibilidad de la CPPYC de la ANDI, en Colombia el 60,8% de los insumos para producir papel y cartón proviene de material reciclado, 26,75% de fibra de madera y el 12,42% de fibra de bagazo de caña.

 

Los días 5 y 6 de diciembre, en el marco del Lanzamiento del Informe de Sostenibilidad de la Cámara de la Industria de la Pulpa, el Papel y el Cartón de la ANDI (2017), en compañía de Isabel Cristina Riveros, directora de la CPPYC y varios periodistas, tuvimos la oportunidad de visitar los municipios de Restrepo, Yumbo y Cali en el Valle del Cauca, un departamento con un alto porcentaje de participación en la producción de papel y cartón para el país.

Para conocer las diferentes clases de fibra usadas en el proceso de fabricación de papel y cartón, iniciamos el recorrido por la finca “La Estrella” (Restrepo), en donde la empresa Smurfit Kappa (Cartón de Colombia) tiene su vivero y parte de sus plantaciones forestales; en este lugar fuimos ilustrados sobre el proceso de cultivo del pino y eucalipto, árboles maderables que son insumo para la fibra virgen de madera. Para el caso de la industria papelera, el pino (fibra larga) se  usa para la producción de cajas y bolsas resistentes para transportar materiales pesados; por su parte el eucalipto (fibra corta) es utilizado para producir papeles de impresión, escritura y especiales.

Continuando con el recorrido, visitamos la planta industrial de Smurfit Kappa, ubicada en Yumbo; allí conocimos sobre el proceso industrial que lleva a transformar la fibra virgen de madera (pino y eucalipto) finalmente en papel y cartón. Una vez las trozas de madera, es decir los troncos de madera cortados al tamaño indicado y descortezadas, llegan a la planta son cortados en pequeños trozos que se llevan a grandes temperaturas con el fin de separar las fibras de celulosa, para luego producir la pulpa que a través de otros procesos tanto químicos como mecánicos, conformarán los rollos de papel y cartón, que luego serán cortados de acuerdo a la demanda de los consumidores.

 

Pero no solo de madera se realiza papel en Colombia, por ello, como parte del recorrido en Yumbo, visitamos la planta de Carvajal Pulpa y Papel (Propal), en donde conocimos del proceso de hacer papel, usando como insumo la fibra obtenida del bagazo de caña, residuo de otros procesos industriales como lo son el azucarero y el de biocombustibles.  El bagazo llega a la planta, con una etapa de limpieza inicial y desmedulado, allí es sometido a nuevas etapas de limpieza y lavado para garantizar su más alta calidad; a continuación es tratado con químicos hasta convertirse en pulpa para la elaboración de papel y de allí pasa a la máquina de hacer papel, en donde se dosifica por cantidades de acuerdo a las características de grosor que se requiera y en donde por medio de rodillos calientes, se le extrae la humedad y se aplanan hasta conformar grandes rollos de papel, que luego se convertirán en papeles de impresión, cartulinas y esmaltados, entre otros.

Por último para conocer sobre fibra reciclada, el insumo que mayor porcentaje tiene en la producción de papel en el país, visitamos la bodega de clasificación de reciclaje de ASOBUCE, una asociación de recicladores que cuenta con el apoyo de la Fundación del Grupo Familia, y que actualmente se encuentra en todo el proceso de formalización en la búsqueda del reconocimiento y dignificación a su labor, en aras de generar bienestar y oportunidades para ellos y sus familias. En la bodega los recicladores nos contaron cómo realizan la recolección del material reciclado, cómo capacitan al público general sobre la disposición de los residuos y cómo con su trabajo contribuyen a que la industria papelera colombiana, sea no solo pionera, sino uno de las que más recicla en el país y el mundo. A base de fibra reciclada se realizan papeles para impresión, escritura y suaves.